ตรวจสอบรูปภาพใหม่ของดาวเสาร์จากวงโคจรล่าสุดของยานแคสสินี

ภาพใหม่ของดาวเคราะห์ที่ล้อมรอบเป็นการประกาศถึงการตายของยานอวกาศภาพปะติดจากยานอวกาศแคสสินีของ NASA แสดงให้เห็นซีกโลกเหนือและวงแหวนเมื่อมองด้วยฟิลเตอร์สเปกตรัมสี่แบบ ฟิลเตอร์แต่ละตัวมีความไวต่อความยาวคลื่นแสงที่แตกต่างกัน และเผยให้เห็นเมฆและหมอกควันที่ระดับความสูงต่างกัน NASA/JPL-Caltech/สถาบันวิทยาศาสตร์อวกาศ

หลังจากถ่ายภาพและฉายข้อมูลเกี่ยวกับดาวเสาร์มาประมาณ 12 ปี

 การผจญภัยครั้งยิ่งใหญ่ของยานอวกาศแคสสินีของนาซาก็สิ้นสุดลง ยาน  อวกาศเพิ่งเคลื่อนเข้าสู่วงโคจรสุดท้ายก่อนที่จะพุ่งเข้าสู่ชั้นบรรยากาศของดาวเสาร์ในปลายปี 2560 โชคดีที่นักวิจัยบนโลกนี้ได้เห็นผลลัพธ์ของการบอกลายานแคสสินีในชุดภาพขั้วโลกเหนือของดาวเสาร์ที่งดงาม

“นี่คือจุดเริ่มต้นจุดสิ้นสุดของการสำรวจดาวเสาร์ในประวัติศาสตร์ของเรา” แคโรลีน พอร์โก หัวหน้านักวิจัยของทีมถ่ายภาพยานแคสสินีแห่งสถาบันวิทยาศาสตร์อวกาศในโบลเดอร์ รัฐโคโลราโด กล่าวในแถลงการณ์ “ปล่อยให้ภาพเหล่านี้—และภาพเหล่านั้น ที่จะมาถึง เตือนคุณว่าเราได้ใช้ชีวิตในการผจญภัยที่กล้าหาญและกล้าหาญรอบดาวเคราะห์ที่งดงามที่สุดในระบบสุริยะ”

เมื่อต้นเดือนที่ผ่านมา Cassini ได้เข้าสู่สิ่งที่ NASA เรียกว่า 

“Ring-Grazing Orbits” ซึ่งจะนำยานอวกาศลำเล็กๆ เข้าไปดูใกล้ๆ กับก๊าซยักษ์และวงแหวนที่เป็นสัญลักษณ์ของมัน ในกระบวนการนี้ มันสามารถถ่ายภาพดาวเสาร์ที่มีรายละเอียดมากที่สุดบางส่วนที่นักวิทยาศาสตร์ได้ทำการตรวจสอบ รวมถึงลำน้ำรูปหกเหลี่ยมที่ปกคลุมขั้วโลกเหนือ พอล รินคอน รายงานสำหรับบีบีซี

ภาพเหล่านี้ถ่ายเมื่อวันที่ 2 และ 3 ธันวาคม จากขั้นตอนแรกในวงโคจรใหม่ของยานแคสสินี ประการแรก ยานอวกาศกำลังแกว่งไปมาเหนือขั้วโลกเหนือของดาวเสาร์ ก่อนที่มันจะดำดิ่งลงอย่างชันผ่านขอบวงแหวนหลักของดาวเคราะห์Loren Grush รายงานสำหรับThe Verge ด้วยการใช้ฟิลเตอร์ต่างๆ กล้องของ Cassini สามารถมองผ่านชั้นก๊าซหลายชั้นเพื่อสร้างชุดภาพที่ NASA ปล่อยออกมาเป็นภาพปะติด

นอกจากการมองผ่านวงแหวนแล้ว Porco และทีมของเธอยังตั้งตารอที่จะได้ภาพใหม่ของดวงจันทร์ของดาวเสาร์ ซึ่งส่วนใหญ่อยู่ใกล้ขอบวงแหวนหลักของดาวก๊าซยักษ์ ในกระบวนการดำน้ำเหล่านี้ Cassini จะส่งภาพถ่ายวงแหวนของดาวเคราะห์ที่ใกล้เคียงที่สุดเท่าที่เคยมีมาตลอดจนดวงจันทร์ขนาดเล็กของมันกลับมาMaddie Stone รายงานสำหรับGizmodo

แม้ว่านี่จะเป็นเพียงภาพแรกที่ค้นพบจากยานแคสสินีตั้งแต่เข้าสู่วงโคจรครั้งใหม่ แต่ก็ยังห่างไกลจากภาพสุดท้าย ยานอวกาศมีกำหนดการดำดิ่งเข้าและออกจากวงแหวนของดาวเสาร์และผ่านดาวเคราะห์ไปจนถึงวันที่ 22 เมษายน เมื่อหนังสติ๊กที่ผ่านดวงจันทร์ไททันอย่างถูกจังหวะจะนำยานแคสสินีเข้าสู่เส้นทางสุดท้าย จากจุดนั้น มันจะโคจรรอบดาวเสาร์ในระยะที่ใกล้ยิ่งขึ้น จนกว่ามันจะดำดิ่งสู่ชั้นบรรยากาศของก๊าซยักษ์และทำลายตัวเองในกระบวนการนี้ในที่สุด Rincon รายงาน

จนกว่าจะถึงตอนนั้น ยานแคสสินีจะยังคงปฏิบัติภารกิจต่อไป โดยฉายแสงข้อมูลอันมีค่ากลับมา ซึ่งจะช่วยให้นักวิทยาศาสตร์เข้าใจดาวเคราะห์ที่ใหญ่ที่สุดดวงหนึ่งในสวนหลังบ้านของจักรวาลของเราได้ดียิ่งขึ้น

ใกล้ชิด

มุมมองนี้จากยานอวกาศ Cassini ของ NASA ได้รับมาประมาณสองวันก่อนที่ยานจะเคลื่อนผ่านขอบด้านนอกของวงแหวนหลักของดาวเสาร์ในระยะภารกิจสุดท้าย NASA/JPL-Caltech/สถาบันวิทยาศาสตร์อวกาศ

รับเรื่องราวล่าสุดในกล่องจดหมายของคุณทุกวันธรรมดา